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photo credit: Noodles and Beef via flickr cc

 

文/劉曦宸

 

 上個月,我們說了一個疫苗的故事。我們知道因為全球全面性的接種牛痘,所以「天花」這個傳染力很強、致死率很高的疾病得以從地球上根除。自2012年起,WHO將預防接種週擴大為全球性的活動,訂每年4月的最後一週為世界預防接種週(World Immunization Week)」,讓全球各國能每年都有一個時間好好檢視我們的預防接種策略。

為什麼預防接種那麼重要,需要特別訂定一個時間來好好地檢視它呢?

 

預防接種是預防傳染病最有效益的策略之一

WHO2012年的世界預防接種週中表示:預防接種是最成功且最具成本效益的健康介入(health intervention)之一,嬰幼兒接受疫苗注射後獲得保護,可大幅降低未來罹病的機率並減少因病造成身體殘疾或死亡的事件;又如同因全面接種牛痘使天花疫情不復見,臺灣地區也因執行小兒麻痺疫苗接種政策有成,於2000年正式由WHO公告為小兒麻痺症根除地區;另外,預防接種有時也能預防疾病的併發症,例如流感疫苗的接種就是預防流感併發重症最好的方式,進而就能降低高危險族群因罹病而死亡的機率。

然而,雖然疫苗接種的策略能讓疾病的發生率降低甚至根除疾病,我們也不能因為不再聽聞疾病流行而不接受預防接種,否則疾病依然會捲土重來使沒有免疫力的人患病而引發流行;另外,目前疫苗接種的施打對象已擴大範圍到青少年及成人,我們有更多的疫苗可以預防癌症(如:子宮頸癌、肝癌)、腦膜炎、流感等成人罹患的疾病。

小整理  

 

 

為什麼接種疫苗就不會生病?

首先我們先認識免疫反應中的三大明星:淋巴細胞(T細胞及B細胞)、抗原(antigen, Ag)和抗體(antibody, Ab)。淋巴細胞是負責讓身體產生免疫反應的細胞,有了免疫反應,我們就有免疫力;抗原是外來物,可以引起淋巴細胞產生免疫反應;抗體是淋巴細胞中的B細胞發生免疫反應時分泌的物質。

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當抗原進入身體,淋巴細胞會進行「敵我辨認」,若發現是敵人入侵,就開始進入作戰模式─引發免疫反應免疫反應粗分為兩種,一種是T細胞直接把被抗原感染的細胞殺死;另一種是讓B細胞發射砲彈(抗體)與抗原結合,讓抗原無法感染正常細胞,並帶著抗體去給巨噬細胞吃掉,無論是T細胞還是B細胞,在第一次遇到抗原之後都會產生「記憶細胞」,好在以後再遇到同樣的抗原時可以迅速引發更強烈的免疫反應保護身體。

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接種疫苗來預防疾病就是應用免疫反應的概念。我們把死掉或減毒的致病原等「抗原」製作成疫苗注射進身體,淋巴細胞遇見抗原之後產生免疫反應,但因為是無毒或減毒的抗原,所以雖然不會真正致病卻可引發第一次免疫反應,然後藉由第二劑、第三劑疫苗的注射,使體內對特定傳染病產生足夠的免疫力,一旦遇到真正的致病原時,即可立即產生強大的免疫反應而不會發病

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photo credit: Shrooti Shah via slideshare

 

上次我們提到牛痘和天花是表兄弟,抗原長得很像,所以接種牛痘可以預防天花,就是這個原理。

 

保護自己也保護別人

接種疫苗除了可讓自己產生抵抗力,還能夠保護抵抗力弱的人,這是「群體免疫力(herd immunity)」

還記得我們曾經討論過的「陰屍路」嗎?(笑。)當群體裡的人對疾病都不具有免疫力時,該疾病會有一個「基礎再生數R0」,例如麻疹的R0是18,意思是如果有一個人罹患麻疹(稱為「初發病例」),他就有能力將麻疹傳染給其他18個不具有免疫力的人,那如果我們有一半的人接種了疫苗呢?

群體免疫力   

從圖中我們可以看到,在50人的群體當中,若大家都沒有免疫力(圖左),1個麻疹初發病例(紅色圈圈)傳染給18個周圍的接觸者(綠色圈圈)之後,再一次傳染就可以讓整個群體感染了(事實上第二次的傳染可以再傳給18x18=324個人);但若有一半的人已接種疫苗具有免疫力(圖右的白色圈圈),則可以阻斷這個傳染途徑(每個白色圈圈都沒有傳染給他人的線),於是就能保護沒有抵抗力的人(有些黃色的圈圈畫叉叉不會發病)。

這就是「疫苗接種率(coverage rate,又翻譯為『覆蓋率』)」的重要性:當疫苗接種率越高時,我們就能產生越強的群體免疫力,以保護還沒有產生免疫力的個體,例如我國接種麻疹、德國麻疹、腮腺炎(MMR)疫苗的時程是滿周歲,若群體中MMR的接種率越高,則尚未接種的嬰兒獲得群體保護被麻疹病毒感染的機率就越低。而這也是為何全面執行牛痘的預防接種政策之後,可以使天花消除的原因。

不過值得注意的是:受到保護的易感染宿主(就是沒有免疫力、可能因感染而發病的人,例如上述中未接種MMR疫苗的寶寶)只是「暫時」受到保護,時間一久他還是有可能會因為接觸到致病原而罹病,所以,我們在前段也有提到,不能因為疾病的發生率變小、再也沒聽過疾病流行而不接受預防接種注射,因為群體免疫力只是將被傳染到病原的時間拉長而已。

這樣,有了解接種疫苗的重要性了嗎?

 

世界預防接種週

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今年的「世界預防接種週」從4月24日開始到4月30日,主題是—消除預防接種的差距WHO希望能藉由《全球疫苗行動計畫(Global Vaccine Action Plan》的指引,達成以下目的:

          強化常規的預防接種政策,已達到疫苗接種率的目標

          加速對疫苗可預防的疾病的控制,並將根除小兒麻痺症作為第一個里程碑

          採用新的、改良的疫苗

          激勵下一代疫苗及技術的研究和發展

而到2020年,WHO希望可以不分身分、出生及居住地點,達到「全民預防接種(immunization to all people)」的目標。

全世界要一起努力!

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